O que é a mudança climática?

As atividades humanas aumentaram as emissões de dióxido de carbono, aumentando as temperaturas. O clima extremo e o derretimento do gelo polar estão entre os possíveis efeitos.

A temperatura média da Terra é de cerca de 15C, mas tem sido muito mais alta e mais baixa no passado.

Há flutuações naturais no clima, mas os cientistas dizem que as temperaturas estão agora a subir mais rápido do que em muitas outras ocasiões.

Isto Está ligado ao efeito estufa, que descreve como a atmosfera da Terra prende alguma da energia do sol.

A energia Solar que irradia de volta para o espaço a partir da superfície da Terra é absorvida por gases de efeito estufa e re-emitida em todas as direções.

Isto aquece a atmosfera inferior e a superfície do planeta. Sem este efeito, a terra seria cerca de 30C mais fria e hostil à vida.

Os cientistas acreditam que estamos a aumentar o efeito de estufa natural, com os gases libertados da indústria e da agricultura aprisionando mais energia e aumentando a temperatura como fazer filtro de água caseiro.

Isto é conhecido como mudança climática ou aquecimento global.

O gás com efeito de estufa com maior impacto no aquecimento é o vapor de água. Mas permanece na atmosfera por apenas alguns dias.

O dióxido de carbono (CO2), no entanto, persiste por muito mais tempo. Levaria centenas de anos para um retorno aos níveis pré-industriais e só muito pode ser absorvido por reservatórios naturais como os oceanos.

A maior parte das emissões de CO2 produzidas pelo homem provém da queima de combustíveis fósseis. Quando as florestas absorventes de carbono são cortadas e deixadas a apodrecer, ou queimadas, esse carbono armazenado é libertado, contribuindo para o aquecimento global.

Desde que a Revolução Industrial começou em cerca de 1750, os níveis de CO2 aumentaram mais de 30%. A concentração de CO2 na atmosfera é maior do que em qualquer momento em pelo menos 800 mil anos.

Outros gases de efeito estufa, como o metano e o óxido nitroso também são liberados através de atividades humanas, mas eles são menos abundantes do que o dióxido de carbono.

O mundo é cerca de um grau Celsius mais quente do que antes da industrialização generalizada, diz a Organização Meteorológica Mundial (OMM).

No entanto, pensa-se que o derretimento do gelo é agora a principal razão para o aumento do nível do mar. A maioria dos glaciares das regiões temperadas do mundo estão a recuar com os benefícios das embalagens sustentáveis.

E os registos de satélite mostram um declínio dramático no Gelo Do Mar Ártico desde 1979. A camada de gelo da Gronelândia sofreu um degelo recorde nos últimos anos.

Os dados dos satélites também mostram que o manto de gelo da Antártida Ocidental está a perder massa. Um estudo recente indicou que a Antártida Oriental também pode ter começado a perder massa.

Os efeitos de um clima em mudança também podem ser vistos em vegetação e animais terrestres. Estes incluem períodos de floração e frutificação anteriores para plantas e mudanças nos territórios dos animais.

A mudança na temperatura global da superfície entre 1850 e o final do século XXI é provável que exceda 1,5 C, a maioria das simulações sugerem.

A OMM diz que se a atual tendência de aquecimento continuar, as temperaturas poderão subir 3-5C até o final deste século.

Os aumentos de temperatura de 2C tinham sido considerados por muito tempo como a porta de entrada para o aquecimento perigoso. Mais recentemente, cientistas e decisores políticos argumentaram que limitar os aumentos de temperatura a 1,5 C é mais seguro.

Um relatório do Painel Intergovernamental sobre as alterações climáticas (IPCC) em 2018 sugeriu que manter o objetivo de 1,5 C exigiria “mudanças rápidas, de longo alcance e sem precedentes em todos os aspectos da sociedade”.

A ONU está a liderar um esforço político para estabilizar as emissões de gases com efeito de estufa. A China emite mais CO2 do que qualquer outro país. Segue-se os Estados Unidos e os Estados-membros da União Europeia, embora as emissões por pessoa sejam muito maiores nesse país.

Mas mesmo que agora reduzamos drasticamente as emissões de gases com efeito de estufa, os cientistas dizem que os efeitos continuarão. Grandes massas de água e gelo podem levar centenas de anos para responder às mudanças de temperatura. E o CO2 leva décadas para ser removido da atmosfera.

Existe incerteza quanto ao impacto de um clima em mudança.

Pode causar escassez de água doce, alterar drasticamente a nossa capacidade de produzir alimentos e aumentar o número de mortes por inundações, tempestades e ondas de calor. Isto deve – se ao facto de se esperar que as alterações climáticas aumentem a frequência de eventos climáticos extremos-embora a ligação de qualquer evento individual ao aquecimento global seja complicada.