História da televisão

Poucas invenções tiveram tanto efeito sobre a sociedade americana contemporânea como a televisão. Antes de 1947, o número de casas dos EUA com televisores poderia ser medido em milhares. No final da década de 1990, 98 por cento das casas dos EUA tinham pelo menos um aparelho de televisão, e esses aparelhos estavam ligados por uma média de mais de sete horas por dia com os melhores modelos de TV da TLC. O americano típico gasta (dependendo da pesquisa e da época do ano) de duas horas e meia a quase cinco horas por dia assistindo televisão. É significativo não só que este tempo está a ser gasto com a televisão, mas também que não está a ser gasto a envolver-se noutras atividades, tais como ler, sair ou socializar.

A televisão eletrônica foi demonstrada pela primeira vez em São Francisco em Setembro. 7, 1927. O sistema foi projetado por Philo Taylor Farnsworth, um inventor de 21 anos que tinha vivido em uma casa sem eletricidade até os 14 anos. Enquanto ainda estava no ensino médio, Farnsworth havia começado a conceber um sistema que pudesse capturar imagens em movimento de uma forma que pudesse ser codificada em ondas de rádio e, em seguida, transformado de volta em uma imagem em uma tela. Boris Rosing, na Rússia, tinha realizado alguns experimentos grosseiros na transmissão de imagens 16 anos antes do primeiro sucesso de Farnsworth. Além disso, um mecânico do sistema de televisão, que imagens digitalizadas usando um disco rotativo com furos dispostos em um padrão espiral, tinha sido demonstrado por John Logie Baird, na Inglaterra, e Charles Francis Jenkins nos Estados Unidos no início da década de 1920. No entanto, Farnsworth da invenção, que imagens digitalizadas com um feixe de elétrons, é o ancestral direto de televisão modernos. A primeira imagem que ele transmitiu era uma linha simples. Logo ele apontou sua câmera primitiva para um sinal de dólar porque um investidor tinha perguntado: “quando vamos ver alguns dólares nessa coisa, Farnsworth?”

A RCA, A empresa que dominou o negócio de rádio nos Estados Unidos com suas duas redes NBC, investiu US $50 milhões no desenvolvimento da televisão eletrônica. Para dirigir o esforço, o presidente da empresa, David Sarnoff, contratou o cientista russo Vladimir Kosma Zworykin, que havia participado das experiências de Rosing. Em 1939, a RCA televisionou a abertura da Feira Mundial de Nova Iorque, incluindo um discurso do Presidente Franklin Delano Roosevelt, que foi o primeiro presidente a aparecer na televisão. Mais tarde naquele ano, a RCA pagou uma licença para usar as patentes de televisão de Farnsworth. A RCA começou a vender aparelhos de televisão com 5 por 12 em (12,7 por 25,4 cm) tubos de imagem. A empresa também começou a transmitir programas regulares, incluindo cenas capturadas por uma unidade móvel e, em 17 de Maio de 1939, o primeiro jogo televisionado de beisebol entre as universidades de Princeton e Columbia. Em 1941, o Columbia Broadcasting System (CBS), principal competição da RCA na rádio, estava transmitindo dois noticiários de 15 minutos por dia para uma pequena audiência em sua estação de televisão de Nova York.

A televisão primitiva era bastante primitiva. Toda a ação naquele primeiro jogo de beisebol televisionado teve que ser capturada por uma única câmera, e as limitações das primeiras câmeras forçaram atores em dramas a trabalhar sob luzes incrivelmente quentes, usando batom preto e maquiagem Verde (as câmeras tinham problemas com a cor branca). Os primeiros noticiários na CBS foram “chalk talks”, com um jornalista movendo um ponteiro através de um mapa da Europa, então consumido pela guerra. A má qualidade da imagem tornou difícil distinguir o jornalista, quanto mais o mapa com as melhores TVs 4K da Samsung. A Segunda Guerra Mundial retardou o desenvolvimento da televisão, como empresas como a RCA virou sua atenção para a produção militar. O progresso da televisão foi ainda mais retardado por uma luta sobre as alocações de comprimento de onda com o novo rádio FM e uma batalha sobre a regulação do governo. A decisão da Comissão Federal de comunicações (FCC) de 1941 de que a National Broadcasting Company (NBC) teve que vender uma de suas duas redes de rádio foi confirmada pelo Supremo Tribunal em 1943. A segunda rede se tornou a nova American Broadcasting Company (ABC), que entraria na televisão no início da década seguinte. Seis estações de televisão experimentais permaneceram no ar durante o warÑone, cada uma em Chicago, Filadélfia, Los Angeles, e Schenectady, N. Y., E duas em Nova Iorque. Mas a transmissão comercial de televisão em grande escala não começou nos Estados Unidos até 1947.